Inauguration du Téléphérique de Kuelap, Nord du Pérou

inauguration du téléphérique de Kuelap

Inauguration du téléphérique de Kuelap, Nord du Pérou

On l’attendait, ils l’ont fait. Il est là, et il fonctionne. Le téléphérique de Kuelap est inauguré le 2 mars par le président de la république du Pérou.

Aujourd’hui, j’ai réalisé un article très long. Mais le thème, sensible au Pérou et encore plus dans la région Amazonas, en valait selon moi la peine.

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Téléphérique de Kuelap : premier téléphérique construit au Pérou

Il faut savoir que le téléphérique de Kuelap est le premier construit au Pérou. D’autres régions, plus touristiques que notre région d’Amazonas, avaient déposé des dossiers pour avoir un téléphérique. Je citerai Arequipa avec deux projets dont un pour réaliser l’ascension du fameux volcan Misti.

Les autorités ont finalement choisi la région Amazonas et le site du peuple Chachapoya, la citadelle Kuelap pour construire ce premier téléphérique.

Ce projet ne date certes pas d’hier. Mais aujourd’hui, après 10 années de négociations, de planification, d’élaboration, de dossiers, un an et demi de travaux et d’essais, il fonctionne.

Le consortium qui a réalisé le chantier est en partie français puisque la société Pomagalski de Grenoble a participé à l’élaboration et réalisation du projet. Ils auront la concession de la gestion des téléphériques durant les 20 premières années de « fonctionnement » (le délai court du jour où les travaux ont débuté à savoir août 2015).

Vivant dans la région, j’ai reçu, comme pas mal de gens des communautés environnantes, une invitation pour venir essayer le trajet en téléphérique.

Comme toujours ici, on a été informé une semaine à peine avant de la date de l’inauguration. Cela a commencé dimanche passé avec les habitants du village voisin.

L’occasion a ainsi été offerte apparemment à beaucoup d’habitants de découvrir la citadelle même de Kuelap et l’histoire des ancêtres Chachapoya. J’ai croisé durant ma journée nombre de gens des communautés que je connaissais. Pour beaucoup c’était la première fois qu’ils visitaient Kuelap. Beaucoup d’émotion donc autour de l’arrivée du téléphérique.

Comment rejoindre le téléphérique de Kuelap?

J’ai profité de ce tour en téléphérique pour vérifier les dires de la publicité « atteignez Kuelap en 20 minutes ».

Bon il demeure le trajet de Chachapoyas. Personnellement, je dispose d’un véhicule personnel. Aussi comme mon invitation est pour une heure précise et que je ne veux pas arriver en retard, je quitte mon domicile de Chachapoyas à 08 h 05.

Il faut rejoindre la vallée de l’Utcubamba qu’il faut ensuite remonter jusqu’à hauteur du Tingo. Il s’agit alors de rejoindre le Nuevo Tingo, village créé il y a quelques 23 ans suite à des glissements de terrain qui avaient enseveli le village proche de la rivière, ne faisant fort heureusement aucune victime, les habitants étant aux champs à cette heure-là.

Le trajet total est de 38 kms et s’effectue en quelques 40 minutes. Nous parvenons au parking de « l’embarquement de Bus », début des services de la compagnie.

Nuevo Tingo et talécabines Kuelap

Non, on ne peut atteindre directement le téléphérique, il faut passer par l’embarquement des bus. De là on achète le ticket de téléphérique et attend le bus qui mène à l’embarquement téléphérique situé 2,5 à 3 kilomètres encore un peu plus haut sur le chemin, en direction de Kuelap.

invitation essai Téléphérique Kuelap

J’arrive donc au parking et doit présenter mon sésame, à savoir mon invitation.

Pour ceux qui viendront avec leur véhicule privé, je ne sais comment cela va se passer, car apparemment, il n’a pas été prévu beaucoup d’espaces de stationnement. Il s’agit-là plutôt d’une surface de débarquement de passagers.

Prendre le téléphérique de Kuelap, comment ça marche?

Le fonctionnement du téléphérique est pour l’instant prévu comme suit.

Les tickets peuvent s’acheter uniquement sur place, pas encore par internet, cela viendra sûrement. La caisse ouvre à 8 h 30, pas avant pour un premier bus menant au téléphérique qui démarre à 9 h 00.

Le ticket aller et retour du téléphérique coûte 20 soles ou 6 euros. Il inclut le transfert en bus, obligatoire.

Sur le ticket, il est inscrit l’horaire de départ du bus MAIS également l’heure de retour. Cet horaire de retour sera à choisir par le visiteur au moment de l’achat du ticket de téléphérique. Qu’est-ce que cela veut dire ? Cela signifie que je dois respecter l’horaire et me présenter pour redescendre à l’horaire inscrit sur le ticket. Cela semble difficile tellement le temps passé à visiter la citadelle varie d’une personne à l’autre selon son intérêt dans l’archéologie. Entre 1 h 30 et 3 heures, c’est dire.

On est encore à une période d’essai et il est vrai que le souci principal est que cette attraction que va constituer le téléphérique de Kuelap ne convertisse pas la visite de ce site extraordinaire en un chaos total. Cela préoccupe tout le monde, autorités, agences de voyages… Mais devait-on imposer tant de règles quand cela devrait être les opérateurs qui devraient gérer leur propre flux et la discipline de leurs clients ?

En route pour l’aventure!

bus télécabines Kuelap

A 9 h 45 comme inscrit sur carton d’invitation, je suis un privilégié, nous embarquons dans le Bus. Un peu plus de 10 minutes après, nous arrivons au lieu d’embarquement proprement dit du téléphérique, situé 3 kilomètres plus haut.

On descend du Bus et de là, on monte directement dans les cabines. Le bus a une capacité de 20 personnes, chaque cabine de 8 personnes avec un poids maximum possible de 640 kilogrammes.

Le trajet de 20 minutes peut enfin commencer. Ce trajet est réellement impressionnant. On passe au-dessus de la vallée et on remonte une pente hallucinante de l’autre côté. Qu’est-ce que cela sera quand on va descendre ?

téléphérique Kuelap descente

Le trajet du téléphérique mesure quelques 4 kms sur ce câble soutenu par 23 pylones d’acier. Ce sont 26 cabines qui sont en action. Notre balade aura duré 23 minutes. On est dans les temps.

Il est 10 h 30 lorsque l’on arrive à la Malca. C’est toujours à cet endroit que le visiteur achète le ticket d’accès à la citadelle de Kuelap  Il n’a pas augmenté cet année 2017, il est toujoursde 20 soles ou 6 euros, comme le téléphérique. Vous pouvez également, on vous le conseille, vous faire accompagner d’un guide local.

Temps effectivement gagné grâce au téléphérique ?

Si j’étais parti directement de chez moi avec ma voiture jusque la Malca, j’aurais pris 2 h 20 à peine pour quelques 75 kilomètres. Le téléphérique m’a fait gagner 10 minutes.

En réalité, on doit pouvoir faire beaucoup mieux. Je prends un départ de Chacha vers les 8 heures, arrivée à l’embarquement du bus vers 8 h 40, j’achete le ticket pour 9 heures, premier horaire ou 9 h 15. Je parviens ainsi là où on achète les tickets de Kuelap vers 9 h 40 disons. Dans ce cas, je gagne, bien organisé, j’insiste, 40 minutes. Cela va permettre de réaliser une autre attraction, comme par exemple se rendre à Leymebamba et visiter le musée le jour même.

Quel type de client veut-on attirer ici avec le téléphérique ?

Oui, la clientèle visée par cette inauguration est avant tout nationale. Ce n’est certes pas un européen qui peut-être prend chaque année un téléphérique pour faire du ski que cette structure va le plus impressionner. Il va cependant profiter d’un gain de temps qui permettra de visiter autre chose dans la même journée.

Je pense qu’il serait raisonnable de prévoir un trajet passant par le téléphérique et l’autre qui suivra la route normale, comme précédemment. On pourra ainsi continuer de traverser les 3 villages d’accès à Kuelap, Choctamal, Longuita et Maria et profiter du calme de cette très jolie route.

L’inauguration du téléphérique, un événement national

Mais il faut une nouvelle fois rappeler que ce téléphérique est le premier du pays, une fierté, quelque chose qu’il va falloir voir, visiter. Le nombre de visiteurs nationaux dans un premier lieu devrait croître sérieusement dans les toutes prochaines semaines et particulièrement autour de Pâques, période déjà traditionnellement vouée aux voyages pour les péruviens.

téléphérique Kuelap tajet

On nous promet encore plus de facilités d’accès à Chachapoyas avec de nouvelles lignes aériennes. On en reparlera lorsque cela sera un peu plus concret, car ici au Pérou, on ne sait jamais trop en avance.

Je profite de ces quelques lignes pour effectuer un rappel, j’y tiens. Lorsque vous visitez Kuelap, prenez un guide sur place et achetez un petit quelque chose aux dames qui vendent leurs petits objets. C’est la seule façon pour la communauté de gagner quelque chose de votre visite. Sinon, sachez que vous payez le téléphérique à un consortium international et que le prix d’entrée du site va directement au ministère de la culture de Lima.

Actualité du site archéologique Kuelap

Pour connaître un peu plus l’histoire du site lui-même, je vous invite à relire un article précédent développant l’histoire des Chachapoya. Kuelap est vraiment un site unique et facinant.

façade de Kuelap en travaux

Kuelap est en travaux de conservation

Ces travaux dureront en théorie 9 mois à un an. Il s’agit surtout de cette magnifique entrée principale, fermée depuis plus d’un an et demi. J’ai eu la chance de l’emprunter et tout le monde attend sa réouverture afin de retrouver les sculptures et bas reliefs.

Cette entrée était celle des autorités de Kuelap. Aujourd’hui on emprunte l’entrée dite numéro 3 plus au nord, qui était l’entrée des marchandises et des animaux. Elle est plus étroite et il n’est pas facile de s’y croiser à plusieurs lorsque le site connait des pics de fréquentation.

On attend aussi et apparemment cela va se faire assez rapidement, l’ouverture du niveau 3 de la citadelle, fermé depuis plus de 6 ans pour cause de découverte d’une tombe inca.

Il faut savoir que s’il était très courant de se retrouver seul à visiter Kuelap jusqu’il y a un an, un an et demi, aujourd’hui, ce n’est plus le cas. On souhaite cependant limiter la capacité maximum du site à quelques 600 personnes. Bien organisé, cela devrait se faire sans souci. Nous verrons ce qu’il en sera dans la réalité avec l’affluence qui ne va pas manquer d’exploser.

reproduction Kuelap

Mais où est donc passée la reproduction de

la maison ronde Chachapoya?

Autre fait à savoir, la reproduction de la maison ronde qui avait été faite en 1998 a comme prévu été démolie. Cela est bien dommage et les gens demandent déjà où elle est passée. Il n’est pas prévu de reconstruire une autre maison Chachapoya pour l’instant, du moins à l’intérieur de la muraille. Des demandes ont déjà été faites, notamment par des archéologues, pour réaliser une autre copie en dehors des murs, pour que les visiteurs se figurent comment étaient faites les maisons de Kuelap.

J’ai pu suivre la construction du téléphérique. Je craignais le bruit que causerait la circulation en continu des télécabines et des passages de pylônes. La réalité est que de Kuelap notamment du lieu-dit le Torreón, on n’écoute absolument rien. Génial !

Il faut redescendre

Quelques mots sur la descente puisqu’il faut bien redescendre. D’ailleurs pour les fanatiques de trekking, on peut faire la montée à pied jusque Kuelap et redescendre en téléphérique. Les tickets de téléphériques peuvent aussi s’acheter en haut, à la Malca. Il vous en coûtera le même prix que faire l’aller-retour, à savoir 20 soles ou 6 euros.

Je me présente à l’embarquement des télécabines. A part le personnel, personne pour m’accompagner. C’est donc seul que je monte dans la cabine.

La descente est très impressionnante, avec une pente incroyable. Il ne faut pas être claustrophobe ou sujet à vertige, hein ?

téléphérique Kuelap, angle montagne

La photo donne je crois une idée de l’angle de descente. On ne peut qu’une nouvelle fois apprécier le savoir-faire des ingénieurs.

En bas il faut attendre le bus qui va nous ramener jusque la gare d’embarquement. Mais il y a des bus chaque 10 minutes. L’attente ne devra jamais être bien longue.

En conclusion, que va changer le téléphérique à Kuelap?

Cette semaine a été un peu particulière.

L’inauguration officielle a lieu le 2 mars 2017. Le président et nombre d’autorités locales et nationales sont présentes.

Au vu du temps gagné sur le trajet de Chachapoyas, il pourra certainement s’organiser des circuits différents. Une visite en plus dans la même journée, génial !

L’inauguration du téléphérique de Kuelap fait entrer Amazonas, une des régions les plus pauvres du Pérou, dans l’aire du tourisme pour de vrai. Les autorités et acteurs locaux veulent que cela se réalise dans les meilleures conditions. Il ne faut pas arriver à une situation de blocage comme le connait le Machu Picchu. C’est une très bonne chose qui va nécessiter une volonté de tous dès à présent.

Kuelap téléphérique au-dessus de la vallée

Les acteurs locaux du tourisme vont devoir proposer plus activités impliquant encore plus les communautés et habitants de la région. Ces derniers pourront ainsi profiter eux aussi de cette nouvelle affluence et montrer leurs traditions et savoir-faire.

Les agences organisant des Tours à la journée vont pour moi devoir s’organiser différemment et très vite. Il s’agira de partir à différents horaires. Si tout le monde part actuellement à 8h30 le matin de la place de Chachapoyas, demain ils devront éviter le bouchon à la caisse d’achat des tickets.

Autant dire que dans les prochains mois l’organisation du tourisme ici à Chachapoyas et région va nécessairement connaître d’importants changements.

Montagne de Kuelap vue du Tingo nuevo

La vallée et la superbe Montagne de Kuelap vues de l’embarquement des bus.

Le Nord du Pérou est plus que jamais et d’urgence la destination à découvrir et visiter.

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